Category Archives: Axis I – 14th Century Crisis

Acceleration of plague outbreaks in London by historical sources

D. J. D. Earn/J. Ma/H. Poinar u. a., Acceleration of plague outbreaks in the second pandemic. Proc .Nat. Acad. Science USA (PNAS) 2020. – doi:10.1073/pnas.2004904117

 

Abstract

Historical records reveal the temporal patterns of a sequence of plague epidemics in London, United Kingdom, from the 14th to 17th centuries. Analysis of these records shows that later epidemics spread significantly faster (“accelerated”). Between the Black Death of 1348 and the later epidemics that culminated with the Great Plague of 1665, we estimate that the epidemic growth rate increased fourfold. Currently available data do not provide enough information to infer the mode of plague transmission in any given epidemic; nevertheless, order-of-magnitude estimates of epidemic parameters suggest that the observed slow growth rates in the 14th century are inconsistent with direct (pneumonic) transmission. We discuss the potential roles of demographic and ecological factors, such as climate change or human or rat population density, in driving the observed acceleration.

 

Comment

The database of this article comes from historical records – the London Bills of Mortality, Parish registers, and wills and testaments. The last ones are the only reliable source for the 14th c. which allows a statistical approach. It seems remarkable to me, that no historian was a member of the team of authors, but the data used come  from the commercial company ancestry Corporate. Data series as the ones used in the PNAS articles are extremely significant, but digital publications of this kind of data are still insufficient.

 

Rainer Schreg

archaeologist professor in medieval and postmedieval archaeology at Bamberg university

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Tropical Diseases in late medieval Northern Europe


K. Giffin/A. K. Lankapalli/S. Sabin u. a., A treponemal genome from an historic plague victim supports a recent emergence of yaws and its presence in 15th century Europe. Scientific Reports 10, 1, 2020, e36666.
doi: 10.1038/s41598-020-66012-x

 

The “application of a non-targeted molecular screening tool for the parallel detection of pathogens in historical plague victims from post-medieval Lithuania” enabled a Jena based research team to show ” the presence of more than one active disease in one individual. In addition to Yersinia pestis, we detected and genomically characterized a septic infection of Treponema pallidum pertenue, a subtype of the treponemal disease family recognised as the cause of the tropical disease yaws. Our finding in northern Europe of a disease that is currently restricted to equatorial regions is interpreted within an historical framework of intercontinental trade and potential disease movements. Through this we offer an alternative hypothesis for the history and evolution of the treponemal diseases, and posit that yaws be considered an important contributor to the sudden epidemic of late 15th century Europe that is widely ascribed to syphilis. “

For a German media report see:

 

Rainer Schreg

archaeologist professor in medieval and postmedieval archaeology at Bamberg university

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Launch of the new Black Death Network

The Black Death Network was initially established after a session on the EAA 2012 in Helsinki, Finland to facilitate communication and international exchange of researchers across disciplines. Main focus was the crisis of the 14th century triggered by climatic deterioration followed by crop failures and ultimately the devastating plague pandemic, today known as the Black Death.

In the last decade, not the least stimulated through palaeogenetic studies presenting Yersinia pestis genomes from the Neolithic up to the 18th century, the field of ‘plague studies’ flourished and diversified. During the Annual Conference of the Society for Medieval Archaeology in York 2019 on “The Long Black Death”, the demand for a central platform for plague researchers for exchange, communication and public outreach became apparent. Among different options, it was discussed to make use of the already existing Black Death Network. This idea was brought forward to the original editors, Clare Downham, Kerstin Pasda Rainer Schreg and Richard Thomas, and they generously agreed to open the Black Death Network for plague researchers in general. For this, the editorial team was extended, now including also Sacha Kacki, Marcel Keller and Phil Slavin.

The previous board focus on the 14th century crisis will be maintained as Axis I, dedicated to the climatological, ecological, social, economic and political transformations surrounding events such as the Great Famine of 1315-1317, the St. Mary Magdalene’s flood 1342, and the Black Death 1346-1353. In addition, the history of plague will form Axis II, diachronically approaching the history of plague (as caused by Yersinia pestis) from prehistory and the First Pandemic 541-750 to the early Third Pandemic in the 19th to early 20th century. 

 

The intersection of both axes and focal point of this blog will be the Black Death. The Black Death Network is open to researchers from a broad variety of disciplines, including but not limited to the ones listed in the figure. To become a member of the Network, please contact one of the admins. You will have to create a profile which allows you to post on the Black Death Network blog. We kindly ask all new members to post a short introduction in the “Researchers” category.

To improve the structure of the blog, we created a number of blog post categories:

  • Publications and Resources
  • In News and Media
  • Conferences and Workshops
  • Lectures and Talks
  • Research projects and groups
  • Research Insights
  • Comment and Opinion
  • Book Reviews

Please contact one of the admins for requests for additional categories. Here you can find short introductions and guidelines for the individual categories. In addition, we will offer curated bibliographies on selected topics which can be found via the top menu. Please contact the editors if you would like to contribute.

On behalf of the editorial team

Sacha Kacki, Marcel Keller, Rainer Schreg, Phil Slavin

Rezension: Die Archäozoologie der Pest

Ptolemaios Dimitrios Paxinos
Die Archäozoologie der Pest. 
Die Auswirkungen des Schwarzen Todes (1347-1350) auf Tierhaltung und Viehnutzung im Gebiet des heutigen Deutschland
Documenta Archaeobiologiae 12
Rahden: Leidorf 2017.

Hardcover, 318 S., 101 Abbildungen, 81 Tabellen.
ISBN 978-3-89646-628-0

Rezension im Original in:

Archäologische Informationen 42, 2019, im Early View, online publiziert 12. Jan. 2019 im Early View als PDF unter CC BY 4.0

Die Archäobiologie hat in den vergangenen Jahren wichtige neue Beiträge zur Geschichte der Pest geliefert. Genetische Studien haben das Bakterium Yersinia pestis als Erreger des Schwarzen Todes im 14. Jahrhundert bestätigt, dabei aber auch gezeigt, dass es kurz vor dem beprobten Massengrab von London-Smithfield zu einer Mutation des Erregers gekommen ist (Bos u. a., 2011; Bos u.a., 2012). Damit stellt sich die Frage nach den Voraussetzungen der Epidemie und speziell nach dem Einfluss der Kulturlandschaft. Diese war nach dem sog. Landesausbau und den regional verschiedenen Prozessen der Dorfgenese in den vorausgehenden Generationen unter den Bedingungen der beginnenden Kleinen Eiszeit im 14. Jahrhundert starkem ökologischem Stress ausgesetzt. Langfristige Veränderungen ihrer Biotope, aber auch kurzfristige Extremwetter wie die sog. Magdalenenflut kurz vor der Ernte 1342 haben sicher auch die Nager als Reservoir und Überträger von Yersinia pestis – die ja eigentlich eine Nagerkrankheit ist – betroffen.

Das Thema der Dissertation von Ptolemaios Dimitrios Paxinos sind aber weder die archäogenetischen Nachweise von Yersinia pestis noch die Voraussetzungen oder Auswirkungen des Schwarzen Tods selbst. Ziel ist es vielmehr, mit den Methoden „konventioneller“ zooarchäologischer Forschung zur Pest herauszufinden, wie die Menschen mit der viel umfassenderen Krise umgegangen sind. Welche mittel- und langfristigen Veränderungen ergaben sich daraus für Viehwirtschaft und Ernährung? Ob man die Entwicklung des 14. Jahrhunderts tatsächlich als „Krise“ begreifen möchte oder nicht (Schreg, 2011), spielt hier eine untergeordnete Rolle.

Paxinos gliedert seine Arbeit in vier Teile. Teil 1 umfasst die Einführung in das Thema, die Darstellung der Quellenlage und der angewandten Methoden (S. 15-46). Teil 2 (S. 47-78) präsentiert die regionale Skalenebene, für die die Untersuchungen an den Tierknochen zweier konkreter Fundplätze vorgestellt werden. Das sind zum einen der Kölner Dom und zum anderen der Fischmarkt in Konstanz, wobei Paxinos erstere auf Grundlage eigener Bestimmungen, letztere auf Basis der Publikation von Priloff (2000) sowie der zur Verfügung gestellten Primärdaten analysiert.

Teil 3 (S. 79-118) betrifft die überregionale Ebene und vergleicht dazu die Tierknochenfunde von 173 Fundplätzen. Der abschließende Teil 4 (S. 119-138) liefert die Diskussion der Befunde und schließlich folgt ein umfangreicher Anhang mit Tabellen, aber ohne Bereitstellung weiternutzbarer digitaler Daten.

Das methodische Vorgehen, um einen aussagekräftigen Vorher-Nachher-Vergleich zu erhalten, ist schlau ausgeklügelt. Paxinos teilt seine Fundkomplexe in vier Perioden A bis D (S. 33 ff.), die jeweils weiter in 50-Jahresblöcke unterteilt werden – außer Periode B, welche die zweite Hälfte des 14. Jahrhunderts, also die Zeit unmittelbar nach der großen Pestepidemie von 1347 ff. umfasst. Bei diesem Perioden-System handelt es sich nicht um relativchronologische Stufen, wie wir sie als Archäologen gewohnt sind, sondern um eine Klassifikation der Fundkomplexe nach ihrer absoluten Datierung und der Möglichkeit ihrer chronologischen Zuweisung. Periode A bezeichnet im Allgemeinen den Zeitraum vor dem Schwarzen Tod. Er ist in vier Stufen unterteilt, wobei die Perioden A2 bis A4 den besonders relevanten Zeitraum zwischen 1200 und 1350 abdecken.

Periode A1 ist länger als die sonst angesetzten 50-Jahresschritte, da in der Realität viele, nämlich 57 Fundkomplexe auch noch ältere, frühund hochmittelalterliche Knochen beinhalten, die eben in dieser Periode A1 zusammengefasst sind.

Periode B beschränkt sich allein auf den kurzfristigen Zeitraum unmittelbar nach dem Schwarzen Tod, in dem sich Bevölkerungsrückgang und Wüstungsprozess fortsetzten. Daten, die in diese Periode fallen, zeigen also die kurzfristigen Auswirkungen der Pest. Nur in zwei Fundkomplexen – in dem des Kölner Doms und dem des Fischmarkts in Konstanz, die in Teil 2 detailliert ausgewertet werden – lassen sich tatsächlich Funde auf Periode B eingrenzen. Periode C ermöglicht mit insgesamt 19 Fundkomplexen die Erfassung langfristigerer Trends, da sie zweigeteilt das 15. Jahrhundert umfasst. Insgesamt 17 Komplexe sind dem 16. Jahrhundert als Periode D zuzuweisen.

Fundstellen mit geeigneten chronologisch differenzierbaren Funden des 14. Jh. sind also nicht besonders häufig. Auch Köln und Konstanz spiegeln aufgrund der jeweiligen Sekundärablagerung in der Kirche bzw. einer Landgewinnung am Seeufer nicht unmittelbar das Konsumverhaltens eines einzelnen Haushalts. Hinzu kommt, dass Handwerkerabfälle eine besondere Rolle spielen. So ist es trotz zahlreicher stadtarchäologischer Grabungen bisher nur bedingt gelungen, eine solide Datenbasis zu schaffen, die für eine gezielte übergreifende Fragestellung, wie sie Paxinos verfolgt, wirklich ausreichend wäre. Die besonders wichtigen Funde aus ländlichen Siedlungen fallen für eine Auswertung sogar völlig aus. Paxinos stellt S. 88 fest, dass sich die Datenbasis für ländliche Siedlungen gegenüber der Synthese von Benecke (1994) vor fast 25 Jahren kaum verbessert habe. Ländliche Siedlungen sind v.a. nach 1350 noch immer unterrepräsentiert (S. 33), obgleich die Wüstungsforschung seit dem 19. Jahrhundert ein nicht ganz unwesentliches Forschungsfeld darstellt. Angesichts des immensen Zuwachses denkmalpflegerischer Maßnahmen im Rahmen der immer wichtigeren privatwirtschaftlichen Archäologie ist das sehr bedenklich, denn offenbar gelingt es nicht, die zahllosen Rettungsgrabungen effektiv als historische Quellen in Wert zu setzen. Problematisch ist auch, dass gerade Latrinen und Brunnen, die Archäologen immer als besonders spannend erachten, im Hinblick auf die Praxis der Tierhaltung kaum auszuwerten sind, da hier besondere Prozesse einer primären Formation vorliegen.

Paxinos vergleicht auf Basis dieser chronologischen Einteilung (sowie einer regionalen Differenzierung) die Statur der Tiere, repräsentiert durch Robustheit und Widerristhöhe, die Geschlechtszusammensetzungen und die Altersspektren.

Die Analyse der Daten zeigt vielfältige Veränderungen auf. Das Rind beispielsweise nimmt in den Perioden A1 bis A3 mehr als die Hälfte des Fundmaterials ein, sinkt in Periode A4 bis B auf 44 % und steigt im 15. Jahrhundert kurzfristig auf 46,7 %, ehe es in Periode D nur noch bei 37,5 % liegt (S. 91). Auffallend – aber noch nicht ausreichend untersucht – ist die Beobachtung, dass Katzenfunde insbesondere in Latrinen nach der Pest zunehmen, sodass es zumindest denkbar erscheint, dass man der „bösen“ Katze eine Mitschuld an der Katastrophe gab und sie in der Folge häufiger tötete und im Müll entsorgte (S. 93). Allerdings könnte es auch sein, dass die steigende Zahl von Katzen mit einem erhöhten Rattenvorkommen zu tun hat. Letzteres kann Paxinos mit seinen Fundkomplexen nicht überprüfen. Hier deutet sich aber an, wie wichtig archäo-zoologische Untersuchungen auch an Kleintieren wie Nagern, aber auch Vögeln wären, da sie für das Verständnis von Epidemien, aber auch von Landschaftswandel gerade im Spätmittelalter grundlegend sind.

Basierend auf seiner Datenanalyse eröffnet Paxinos die Diskussion (Teil 4) mit der Arbeitshypothese, dass „die spätmittelalterliche Krise im Allgemeinen und der Schwarze Tod im Besonderen […] kurz- und/oder langfristig zu Veränderungen in der Viehnutzung des Spätmittelalters

[führte]

. Diese Veränderungen spiegeln sich nicht nur in einer Verschiebung der wirtschaftlichen Bedeutung der einzelnen Nutztiere, sondern auch in einer Änderung ihres Phänotyps wider.” (S. 121). Die Kapitel 12 und 13 werten die Ergebnisse der Einzeluntersuchungen bzw. der überregionalen Untersuchung aus und zeigen, dass es im 14. Jahrhundert die postulierten kurz- und langfristige Veränderungen tatsächlich gegeben hat. Die Untersuchung der Größenparameter Robustheit und Größe belegt Veränderungen bei der Haltung und Fütterung der wichtigsten Nutztiere während des Spätmittelalters. Die Rinder aus Köln und Konstanz beispielsweise sind im Zeitraum von hundert Jahren nach der Pest deutlich kleiner und zierlicher.

Letztlich kann der Band die Frage nicht klären, inwiefern der beobachtete Wandel tatsächlich ursächlich mit der Pest zusammenhängt. Methodisch hat Paxinos hier den Weg einer Korrelation beschritten, der bestenfalls ein zeitliches und räumliches Zusammenfallen feststellen, aber keine Aussagen zu Wirk- und Kausalzusammenhängen liefern kann. Der fragestellungsorientierte Fokus auf das 14. Jahrhundert wird hier insofern problematisch, als kaum zu erfassen ist, wie stark die normale Variabilität in der Zeit ist und inwiefern dem 14. Jahrhundert tatsächlich die Qualität einer Zäsur zukommt.

Plausible Erklärungen sind nur aus der Perspektiveder Humanökologie zu gewinnen, diedann in Hypothesen und konkrete Fragen umzusetzensind. Möchte man die tatsächlich wichtigeFrage nach der Krise des 14. Jahrhunderts klären,so muss mittels DNA-Untersuchungen die Geschichteund Verbreitung von Yersinia pestis weiter geklärt und der Wandel der mittelalterlichen Kulturlandschaft auf seine Auswirkungen auf Biotope, Biodiversität, Mikroklima und Böden untersucht werden (vgl. Schreg, 2011). Die Routinearbeit der Denkmalpflege, die allein die nötige Quantität an Daten liefern könnte, ist damit hoffnungslos überfordert, denn es müssten beispielsweise gezielt auch die Knochen von kleinen Nagern und Vögeln ausgeschlämmt werden, Proben für die Genetik bereitgestellt werden, archäobotanische Umweltrekonstruktionen realisiert und Off-site-Archive viel mehr in den Fokus der Denkmalpflege genommen werden als es derzeit denkmalpolitisch und finanziell zu leisten ist.

Noch aber scheint auch im Fach – egal ob an den Universitäten oder der Denkmalpflege – kaum Bewusstsein für die Bedeutung dieser „theoretischen” Fragen und für die methodischen Ansätze vorhanden zu sein. Paxinos deutet die weiteren Zusammenhänge nur an, doch zeigt seine Arbeit mustergültig, welches historische Potenzial in der Archäozoologie steckt, und dass sie mehr ist als eine Artenliste der Tierknochenfunde – sofern den Knochen bei Ausgrabung und Publikation die gebührende Aufmerksamkeit und Sorgfalt geschenkt wird. Paxinos leistet einen wichtigen Beitrag zur Weiterentwicklung von Fragestellung und Methoden und es ist zu wünschen, dass die auf den ersten Blick sehr spezielle Arbeit breit rezipiert wird.

Literatur

  • Benecke, N. (1994). Archäozoologische Studien zur Entwicklung der Haustierhaltung in Mitteleuropa und Südskandinavien von den Anfängen bis zum ausgehenden Mittelalter. (Schriften zur Ur- und Frühgeschichte 46). Berlin: Akademie-Verlag.
  • Bos, K. I., Schuenemann, V. J., Golding, G. B. u. a. (2011). A draft genome of Yersinia pestis from victims of the Black Death. Nature 478, 7370, 2011, 506–510.
    https://doi.org/10.1038/nature10549
  • Bos, K. I., Stevens, P., Nieselt, K., Poinar, H. N., DeWitte, S. N., Krause, J., Gilbert, M. T. P. (2012). Yersinia pestis: New Evidence for an Old Infection. PLoS ONE 7,11, 2012, e49803.
    https://doi.org/10.1371/journal.pone.0049803
  • Prillof, R.-J. (2000). Tierknochen aus dem mittelalterlichen Konstanz. Eine archäozoologische Studie zur Ernährungswirtschaft und zum Handwerk im Hoch- und Spätmittelalter. (Materialhefte zur Archäologie in Baden-Württemberg 50). Stuttgart: Theiss.
  • Schreg, R. (2011). Die Krisen des Späten Mittelalter – Perspektiven, Probleme, Potentiale. In F. Daim, D. Gronenborn & R. Schreg (Hrsg.), Strategien zum Überleben. Umweltkrisen und ihre Bewältigung. (RGZMTagungen 11). (S. 195-214). Mainz: RGZM.

 Rainer Schreg

Rainer Schreg

archaeologist professor in medieval and postmedieval archaeology at Bamberg university

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CfP EAA Barcelona 2018: Re‐thinking medieval and early modern pestilences from a biosocial perspective: advanced methods and renewed concepts in archaeological sciences

EAA Barcelona 2018 – 5‐8 September 2018
Call for Papers and Posters
Deadline: 15 February 2018
Re‐thinking medieval and early modern pestilences from a biosocial perspective: advanced methods and renewed concepts in archaeological sciences

While contagious diseases have affected the human species since its origins, great medieval epidemics (e.g. plague, leprosy, tuberculosis) have sparked particular interest for decades. In recent years, archaeology has played an increasing role in the scientific study of medieval pestilences, notably by providing reliable data on both the paleobiology of epidemic victims and their burial treatment. Despite the various breakthroughs reached by interdisciplinary research, the study of past epidemics still needs to get improved, particularly through an integrated analysis of biological and social dimensions of these diseases, which are closely interrelated. We invite contributions regarding both recent methodological advances in the retrospective diagnosis of infectious diseases and the output of archaeological sciences on social and cultural factors acting in human populations’ adaptability to these diseases.

The session shall address various questions, among which:
– What are the new lines of research and future perspectives in paleopathological and palaeomicrobiological study of these diseases?
– What information paleobiological data derived from skeletal assemblages can provide on the epidemiological characteristics of the diseases?
– What was the endemicity of diseases in various places, how did they evolve over time, and how did various diseases competed each other?
– How funerary archaeology and textual sources contributes to reappraise the history of these diseases (e.g. attitudes towards the victims in terms of their integration and/or exclusion, depending on the time period and cultural framework)?
– Which methodological implementation would be desirable in the future to allow retrospective diagnosis of still poorly-known diseases (e.g. ergotism)?

Keywords: Archaeology, Paleomicrobiology, Paleopathology, Medieval, Epidemics

Session details:
– Session theme: Theories and methods in archaeological sciences
– Session ID: #413
– Session type: Session, made up of a combination of papers, max. 15 minutes each
Session organizers:
– Dr. Dominique Castex, CNRS, UMR 5199 – PACEA, Université de Bordeaux, Pessac, France, dominique.castex@u-bordeaux.fr
– Dr. Mark Guillon, Inrap, UMR 5199 – PACEA, Université de Bordeaux, Pessac, France, mark.guillon@inrap.fr
– Maria Spyrou, Max Planck Institute for the Science of Human History, Jena, Germany, spyrou@shh.mpg.de
– Marcel Keller, Max Planck Institute for the Science of Human History, Jena, Germany, keller@shh.mpg.de
– Dr. Sacha Kacki, Department of Archaeology, Durham University, United Kingdom, sacha.s.kacki@durham.ac.uk

Abstract submission deadline:
15 February 2018

If you are interested to submit a Paper or Poster proposal, please use the conference website at
https://www.e‐a‐a.org/EAA2018/
Further information, including registration details, general and practical information, etc. can be found on the conference website

EAA Vilnius 2016: Session report on “Plague in diachronic and interdisciplinary perspective”

The following session report by Doris Gutsmiedl-Schümann (Freie Universität Berlin, Germany), Sacha Kacki (Université de Bordeaux, France), Marcel Keller (MPI-SHH Jena, Germany) and Christina Lee (University of Nottingham, UK) will be published in The European Archaeologist. With kind permission of the EAA.

Edit 17-02-07: filmed talks are now linked under the respective name.

logo

Plague, an infectious disease caused by the bacterium Yersinia pestis, occurred in at least three major historical pandemics: the Justinianic Plague (6th to 8th century), the Black Death (1348-1352, with further epidemic outbreaks until the 18th century), and the Modern or Hong Kong Plague (19th to 20th century). However, it appears that the disease may be much older: DNA from Bronze Age human skeleton has recently shown that plague first emerged at least as early as 3000 BC. As any disease, plague has both a biological as well as a social dimension. Different disciplines can therefore explicate different aspects of plague which can lead to a better understanding of the disease and its medical and social implications.

The session was held on 2nd September 2016 as part of the 22nd Annual Meeting of the EAA with the aim of bringing together researchers from different disciplines who work on plague. It addressed a series of research questions, such as:

  • Which disciplines can contribute to the research on plague?
  • What are their methodological possibilities and the limitations of their methodologies?
  • How can different disciplines work together in order to gain a more realistic and detailed picture of plague in different periods and regions?
  • How did different societies react to plague? In which way may we prove or disprove evidence for such reactions – and which disciplines may contribute to the debate?
  • What where the common aspects, and what the differences of the various plague outbreaks? Are there any epidemiological characteristics that are essential and/or unique to plague?
  • What are possible implications of the pandemic spread and endemic occurrence of plague through the ages for the interpretation of historical and cultural phenomena?

Continue reading EAA Vilnius 2016: Session report on “Plague in diachronic and interdisciplinary perspective”

The European Black Death as the Source of Ancient and Modern Plague Pandemics

Again a study on the genetic history of the plague.

Rainer Schreg

archaeologist

professor in medieval and postmedieval archaeology at Bamberg university

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A yet unknown reservoir of yersinia pestis in Europe

A new study provides data on long-term presence of yersinia pestis from 14th c. onwards by using analysis of ancient DNA (aDNA). The study is based on two different sites in Germany, spanning a time period of more than 300 years. One of them is the 14th c. mass grave at the St. Leonhard church in Manching-Pichl, which is still an extraordinary site in Germany. Of 30 tested skeletons 8 were positive for Yersinia pestis-specific nucleic acid. As there are some significant similarities between the y.p. evidence with other European findings, the authors conclude, that “beside the assumed continuous reintroduction of Y. pestis from central Asia in multiple waves during the second pandemic, long-term persistence of Y. pestis in Europe in a yet unknown reservoir host has also to be considered.”

In order to understand the 14th c. crisis it will be interesting to see whether their model in which Yersinia pestis “was introduced to Europe from Asia in several waves combined with a long-time persistence of the pathogen in not yet identified reservoirs” is also valid for the time between the 6th and the 14th c. as this has some consequences in understanding possible interaction between landscape changes, extreme weather and the Black Death.

 

Rainer Schreg

archaeologist

professor in medieval and postmedieval archaeology at Bamberg university

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EAA Vilnius 2016: Plague in diachronic and interdisciplinary perspective – CfP

Call for Paper for the Annual Meeting of the European Association of Archaeologist in Vilnius 31.8.-4.9.2016

http://eaavilnius2016.lt/

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Plague, an infectious disease caused by the bacterium Yersinia pestis, occurred in at least three major historical pandemics: the Justinianic Plague (6th to 8th century), the Black Death (from 14th century onwards), and the modern or Hong Kong Plague (19th to 20th century).Yet DNA from bronze age human skeleton has recently shown that the plague first emerged at least as early as 3000 BC. Plague is, as any disease, both a biological as well as a social entity. Different disciplines can therefore elucidate different aspects of the plague, which can lead to a better understanding of this disease and its medical and social implications.

The session shall address questions like

  • Which disciplines can contribute to the research on the plague? What are their methodological possibilities and limitations?
  • How can they work together in order to come to a more realistic and detailed picture of the
    plague in different times and regions?
  • Which ways had societies to react to the plague? How can they be studied or proved?
  • Which commons and differences can be seen between the Justinianic Plague and later plague epidemics? Are there epidemiological characteristics that are essential and/or unique to plague?
  • What are possible implications of the pandemic spread and endemic occurrence of plague
    through the ages for the interpretation of historical and cultural phenomena?

We would like to invite researchers from the disciplines of archaeology, anthropology, biology, history, medicine and related subjects to present papers in our session.

Abstract nr. TH5-05
Presentation Preference – Regular session (half day)

Author – Gutsmiedl-Schümann, Doris, Universität Bonn, Vor- und Frühgeschichtliche  Archäologie, Bonn, Germany (Presenting author)
Co-author(s) – Kacki, Sacha, Anthropologie des Populations Passées et Présentes, Université de Bordeaux, Pessac, France
Co-author(s) – Keller, Marcel, Max Planck Institute for the Science of Human History, Jena,
Germany
Co-author(s) – Lee, Christina, University of Nottingham, Nottingham, United Kingdom

Topic – Science and Interdisciplinarity in Archaeology

Keywords: diachronic perspective, Plague

Rainer Schreg

archaeologist

professor in medieval and postmedieval archaeology at Bamberg university

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A Conference at Rome: CfP “The Crisis of the 14th Century”

http://climatehistorynetwork.com/2015/05/14/cfp-workshop-the-crisis-of-the-14th-century-teleconnections-between-environmental-and-societal-change/

in February 2016 at the German Historical institute at Rome.

Conference Summary: The first half of the 14th century, the transition from the so-called Medieval Climate Anomaly to the so-called Little Ice Age, is one of the few climatic events indicated about equally well in written and physical source.  The ‘crisis of the 14th century’ has also become an established interpretation for certain developments and problems of late medieval Europe. However, such an interpretation has been criticized by some as a contemporary projection of the crisis-ridden 20th and 21st centuries onto the past.

The conference will focus on the imputed climatic deterioration of the 1300s and its presumed impact on medieval economy, society, environment, and culture.   The organizers are calling for proposals for 30-minute presentations. The conference language will be English. Please submit an abstract of no more than 300 words, along with a short CV, by 30 June 2015 to both Gerrit J. Schenk (Darmstadt University of Technology) at schenk@pg.tu-darmstadt.de and Martin Bauch (German Historical Institute Rome) at bauch@dhi-roma.it  Accommodation during the conference and travel expenses will be covered.

more details.

Rainer Schreg

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Reintroduction or European reservoir? – a key question for possible effects of 14th c. landscape history on the Black Death

A new article deals with the question of reintroductions of the Black Death from Asia and the role of reservoirs of Yersinia pestis in Europe. A database of historically recorded outbreaks of the plague is correlated with climate data from Central Asia as the main reservoir of the plague. As there is a correlation between climate change and outbreaks of the plague in Europe 15± 1 y, the authors see a mechanism starting with a situation, “when
the climate subsequently becomes less favorable, it facilitates the collapse of plague-infected rodent populations, forcing their fleas to find alternative hosts.” Such alternative hosts could be camels, which “are known to become infected relatively easy from infected fleas in plague foci, and can transmit the disease to humans.” Trading with caravans could transport the plague “across ∼4,000 km from the mountains of western Central Asia to the coast of the Black Sea”. The authors compare the transport rate of ∼333–400 km per year with that of the thrd pandemic in China ( ca 123 km per year) and the Black Death in Europe, which is however much faster (1330 km per year).

According to this model the plague of 1348/49 is in fact a reintroduction from Asia. This is remarkable, when thinking of the effect of landscape changes in Central Europe, which in fact created a situation, when anthropogenic alterations of the landscape provided a situation which had the potential to cause extrem weather, soil erosion and effects on rodents’ population. If there was no European reservoir of yersinia pestis at that time in Europe, the risk of an anthropogenic factor in the outbreak of the Black Death is significantly smaller (comp. Yersinia pestis – the missing ecological and historical dimension. Archaeologik [10.11.2011]. Attempting to take an ecological perspective on the Black Death is an important step also for a better understanding of the 14th c. crisis.

Boris V. Schmid; Ulf Büntgen; W. Ryan Easterday; Christian Ginzler; Lars Walløe; Barbara Bramanti; Nils Chr. Stenseth, Climate-driven introduction of the Black Death and successive plague reintroductions into Europe. PNAS Published online before print February 23, 2015 –  doi: 10.1073/pnas.1412887112

with supplements: http://www.pnas.org/content/suppl/2015/02/20/1412887112.DCSupplemental

Authors’ abstract
The Black Death, originating in Asia, arrived in the Mediterranean harbors of Europe in 1347 CE, via the land and sea trade routes of the ancient Silk Road system. This epidemic marked the start of the second plague pandemic, which lasted in Europe until the early 19th century. This pandemic is generally understood as the consequence of a singular introduction of Yersinia pestis, after which the disease established itself in European rodents over four centuries. To locate these putative plague reservoirs, we studied the climate fluctuations that preceded regional plague epidemics, based on a dataset of 7,711 georeferenced historical plague outbreaks and 15 annually resolved tree-ring records from Europe and Asia. We provide evidence for repeated climate-driven reintroductions of the bacterium into European harbors from reservoirs in Asia, with a delay of 15 ± 1 y. Our analysis finds no support for the existence of permanent plague reservoirs in medieval Europe.

Rainer Schreg

archaeologist

professor in medieval and postmedieval archaeology at Bamberg university

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Looters at a mass burial in France

According to recent press releases we face an increasing number of mass burials all over Europe (recently we had press releases on Ellwangen, Barcelona and London). Currentky there are rescue excavations at Toulouse in France. Around 150 corpses have been found, by now contributed to an outbreak of the plague in 1378.

Several of the skulls have been stolen from the excavation. Looting of archaeological sites is an increasing problem not only in the Near East. In Toulouse the looting of skulls may seriously affect the scientific value of the anthropological data for the analysis of demography, nutrition and the effects of the Black Death.

 

Rainer Schreg

archaeologist

professor in medieval and postmedieval archaeology at Bamberg university

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Mass Burial in Barcelona

Media report about a mass burial in Barcelona:

It will be interesting to learn, how methodologically the burial has been dated between 1348 and 1375.

Rainer Schreg

archaeologist

professor in medieval and postmedieval archaeology at Bamberg university

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